ソチオリンピック

ソチオリンピックも今日でおしまい。私はぜか昔から夏のオリンピックより冬季五輪の方がな気になる性分で、ここのところ仕事が忙しかったのに、ついテレビにかじりついてしまいました。

それにしても今回話題になったのはスピードスケートでのオランダの活躍ぶり。オランダ選手団トータルでは金メダル8個、銀メダル7個、銅メダル9個の合計24個というオランダ史上最高の結果を出したのですが、このうち銅メダル1個を除く23個がスピードスケートです。(ちなみに銅メダル1個はショートトラック…って、それもスピードスケートじゃん(笑)。)


(↑ オランダスピード軍団の活躍にはしゃぐオランダ国王夫妻)

ちなみにスピードスケートは男女合わせて計12種目。ということは、メダルの数は36個で、そのうちの23個というと約64%をオランダが持って帰るという計算になります。すごい圧倒ぶり。

まあスピードスケートというスポーツ自体がオランダ生まれと言われているお家芸。BBCサイトに掲載されている「オランダのスピードスケートはなぜこんなに強いのか?」という記事(英語)は、「オランダの子供は2歳で歩くようになり、3歳でスケートを覚え、4歳で自転車に乗る」という言葉を紹介していますが、確かにスケートが身近なレクリエーションである土地です。国内ではスケートマラソン大会などもいろいろあります。そこへ国が本気を出してトップスケーター養成にお金を注ぎ込むようになったのが15年ほど前で、今回の輝かしい成績はその結晶だ、というのがBBC記事の主旨でした。

しかしオランダ選手団の内訳をみるとさらにすごい事実が。

  • ボブスレー6人
  • スノーボード6人
  • ショートトラック10人
  • スピードスケート20人

(合計42人ということになりますが、実際はスピードスケートとショートトラック両方に出場した選手が1人いるので、頭数では41人です。)

つまり、

オランダ選手団総合成績:
延べ42人出場で24個のメダルを獲得…勝率57%。
(頭数ベースだと59%)

他国が羨望の眼差しで見つめるに違いない効率の良さです。

ちなみに、今回の大会でメダルを獲得した26カ国中、3番目に小さい選手団だそうです。参加種目もたった4種目だし、「参加することに意義がある」というオリンピック精神には目もくれず、完全に勝ちに行ったチーム編成ですよね。それが功を奏したか、最終成績は勝率5割超え。オランダ人の友人によると、この好成績にかかわらず、国内ではスノボの成績が期待外れだったとがっかりする声が上がっているとか…。

ツイッター知り合いのオランダ在住の方は、オランダ選手団とオランダ農業の類似性を指摘していらっしゃいました。オランダって、国土面積が九州と同じくらいしかないにもかかわらず、米国に次いで世界第2位の農産物輸出国なんです。特にジャガイモやトマトの輸出額は世界一。得意な種目だけに特化集中して世界を圧倒するというパターンは確かに似ています。今回の大会でそのジャガイモ・トマトに相当(笑)したのがスピードスケートというわけです。なにしろ、

スピードスケート選手団成績:
20人が出場し、23個のメダルを獲得…勝率115%。えっ!?

実際、5種目出場して金2個、銀3個を獲得したスピード女王イレーン・ヴストを筆頭に、9人の選手(…って45%ですよね(汗))が複数のメダルを取っています。はっきり言って、オランダスピードスケート選手団でメダルを取り損なった選手(5人)、かなり肩身が狭いんじゃないでしょうか…。

 


lovecurling
ちなみに私自身はこの大会期間中チャンネルをほぼBBCに固定して、ひたすらカーリングチームGBを応援しておりました。男女ともスコットランドがチームを出しているので当然です。(キリッ
結果は男子が銀、女子が銅。メダル獲得は2002年以来なのでうれしいです。

カーリングチームGBの拠点スターリングの住民だったにもかかわらずカーリングをしたことがない私ですが、頭脳戦の要素もあって見ていると面白いですよね。スイーピングはけっこういい運動になるという話だし、もしスコットランドに戻る機会があったら試してみようかなあと思ってしまいました。

ちなみにカーリングはスコットランド生まれのスポーツなので、イングランドにはカーリングリンクがひとつしかないのですが、今回のオリンピックでカーリングファンが急増し、そのリンクはカーリングをやりたいという問い合わせの対応に追われて悲鳴を上げているのだそうです。


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